Californie : le séisme ″Big One″ plus probable que prévu


e 7.9 sur l’échelle de Richter, l’Étude géologique des États-Unis (Institut américain d’études géologiques) rencontré en la Californie qui les risques d’un séisme de magnitude 8 ou Plus ont augmenté de façon spectaculaire.

Dans un nouveau rapport, les chercheurs de l’ US Geological Survey ne laissent pas planer le doute: sur la base des récentes études et d’après l’état des failles géologiques actifs, le risque que le ” Big One ” se produise durant les 30 prochaines années un prix d’environ 4,7% à 7,0%.
L’étude de séisme “UCERF” est la première application à l’utilisation des modèles informatiques pour l’observateur des lignes de faille interconnectées à travers l’État de Californie. Alors que les prévisions en 2008, basées sur le modèle UCERF 2, ne pouvert qu’étudier 6.000 éventuels tremblements de terre, le nouveau modèle UCERF 3 a été en mesure d’analyse 250.000 possibilités. Les derniers calculs sont basés sur plus de 300 failles. Le rapport original de 1988 était appuyé sur seulement 16 failles.

Mais que se passe-t-il sous la Californie?

Tout le stade, en grande partie du système de failles de San Andreas qui s’étend sur l’environnement 1300 kilomètres de long, passant en particulier par San Francisco et Los Angeles, et qui constituent une union entre les plaques tectoniques du Pacifique et de l’Amérique . Selon les experts, ces failles ont donc désormais 99% de chance de provoquer un séisme de grande amplitude dans les 30 prochaines années.
“Nous avons eu la chance que l’activité sismique en Californie a été dévoué au cours du siècle dernier”, explique Tom Jordan, directeur du Southern California Earthquake Centre et co-auteur de l’étude. “Mais nous savons que les forces tectoniques sont en continuel mouvement et il est inévitable que la région soit victime d’un ou de plusieurs tremblements de terre majeurs d’ici quelques années”.

Moins de petits séismes en attendant le Big One

Par rapport à l’évaluation précédente en 2008, le taux estimé de tremblements de terre d’une grandeur équivalente à 6,7 a baissé d’environ 30%. La fréquence de ces événements a donc chuté passant d’une moyenne de 4,8 ans à 6,3 ans. Par contre, la probabilité que la Californie connaisse un séisme de magnitude 8 ou plus dans les 30 prochaines années à l’âge de 4,7% à 7,0% selon le système de calcul utilisé.
“Désormais, nous parvenons à prendre en compte la possibilité que de multiples séismes puissent se produire en passant d’une faille à l’autre alors qu’avant, nous ne pouvions étudier que chaque faille indépendamment des autres”, ajoute le chercheur. “C’est une avancée significative en termes de représentation d’un plus grand éventail de tremblements de terre dans tout ce système complexe de failles qu’est la Californie”.
L’étude confirme de nombreuses conclusions précédentes et jette un nouvel éclairage sur la façon dont les futurs tremblements de terre et probablement sur l’état.
Par rapport à l’évaluation précédente publié en 2008, le taux estimé des tremblements de terre atteigné une grandeur de 6,7, à l’image du tremblement du terreur destructeur de Northridge en 1994 , un baissé d’environ 30%.
“Les nouvelles probabilités sont des obligations à l’inclusion de possibles failles multiples, où les tremblements de terre ne se limitent plus à se séparer individuellement, plus où plusieurs failles peut parfois se rompre simultanément”, a déclaré l’auteur principal et chercheur USGS Ned terrain.

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